LES 70 ANS DE LA 2CV

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La Deudeuche, un mythe made in Levallois

La 2 CV est l’un des symboles de l’art de vivre français. Le projet de cette voiture populaire, fabriquée pendant de longues années à Levallois, jusqu’en 1988, est avant tout une histoire d’hommes. Info Levallois  retrace l’incroyable épopée de la célèbre Deudeuche présentée au public en octobre 1948, il y a 70 ans.

En 1934, Pierre Michelin rachète la société Citroën, confrontée à d’importants déboires financiers. Il place à la direction générale de l’entreprise Pierre-Jules Boulanger, entré chez Michelin en 1919. C’est lui qui conduira le projet de la 2 CV. Il cherche à développer la société sur un segment de marché autre que la fameuse Traction avant.
Cette idée de concevoir une voiture économique lui serait venue lors d’un embouteillage dans un village auvergnat. Pierre Boulanger constate que les difficultés de circulation sont dues non à des voitures, mais à des carrioles à cheval, des charrettes et brouettes. Il veut comprendre la raison de cette absence de véhicules motorisés. De retour à Paris, il charge un ingénieur de concevoir et de réaliser une enquête d’opinion. Le résultat est sans appel. Les personnes interrogées considèrent l’automobile comme trop chère, trop grande, voire difficilement maniable. C’est alors que naît le projet intitulé TPV pour Très Petite Voiture.

UNE VOITURE ÉCONOMIQUE
Pierre Boulanger convoque le directeur du bureau d’études, Maurice Brogly, et lui demande de concevoir cette voiture.
Le cahier des charges est simple : produire un véhicule pouvant transporter de deux à quatre personnes, cinquante kilos de pommes de terre ou de bagages à la vitesse de 50/60 km/h avec une consommation de 3 litres aux cent.
Son prix devra être trois fois plus bas que celui d’une Traction avant 11 CV. En résumé, elle doit être économique en entretien et en fonctionnement.
Maurice Brogly, surnommé le lion, mandate l’équipe d’André Lefèbvre pour réaliser ce projet. Cet ingénieur est diplômé de l’École Supérieure d’Aéronautique. Il travaille à ses débuts pour l’avionneur Gabriel Voisin. Tout aussi passionné d’automobile, il poursuit sa carrière chez Renault, mais il se sent bridé dans sa créativité. Gabriel Voisin va alors le recommander à André Citroën, Chez qui il participe au projet de la Traction avant.

AU DÉBUT, UNE 3 CV !
Mais chose étonnante, la motorisation imaginée dans les notes de projets est un moteur 3 CV !
Les premiers prototypes voient le jour en 1937. Ils ont comme caractéristique de disposer d’un seul phare et d’une manivelle pour le démarrage.
À partir de 1937, les prototypes sont testés dans le plus grand secret, sur le site de La Ferté-Vidame.
En septembre 1937, un brevet d’invention est déposé à la direction de la propriété industrielle sous le nom Voiture à roues indépendantes, et délivré en novembre 1938. L’équipe du projet veut faire vite, car la marque Ford s’apprête à sortir une 6 CV à Poissy.
Avant la déclaration de guerre à l’Allemagne, il existe 250 prototypes de la TPV, toutes assemblées dans l’usine levalloisienne, anciennement Clément-Bayard.
Fin août 1939, la TPV est homologuée par les Mines sous l’intitulé 2 CVA . La guerre met en suspend le projet. Les allemands sont intéressés par ce véhicule mais la direction de Citroën refuse de donner suite, malgré les injonctions de l’occupant.

LE SALON DE 1948
À l’ouverture du 35ème Salon de l’Automobile à Paris, le 7 octobre 1948, quand Pierre Boulanger dévoile lentement la 2 CV devant le Président de la République, Vincent Auriol, elle stupéfie par son aspect  insolite, l’astuce de ses aménagements, son caractère économique, ses possibilités d’utilisation multiples. Un public de 1 300 000 visiteurs, vient voir ce curieux véhicule. Le capot est plombé, le moteur n’est pas visible. L’accueil de la presse est mitigé. La 2 CV est comparée à une boite de conserve. Peu nombreux sont les journalistes à lui prédire un brillant avenir. Pour autant, l’équipe Citroën réalise un sondage d’opinion durant dix jours sur le stand auprès des hommes, des femmes et des enfants !

LE LANCEMENT
Le prix annoncé est de 185 000 francs. Elle ne sera commercialisée qu’à partir de 1949 et fabriquée dans les usines Citroën de Levallois, situées anciennement quai Michelet. La vente est organisée de telle façon que les 200 premiers clients doivent avoir des moyens modestes et la nécessité de se déplacer fréquemment. Les premiers conducteurs sont principalement des cultivateurs, des assistantes sociales et des agents d’assurance. De plus, elle est vendue uniquement en gris.
Finalement, le prix est de 228 000 francs. Les commandes affluent et les délais de livraisons se comptent en plusieurs années. C’est un triomphe.

SÉRIES SPÉCIALES
De nombreux modèles et séries spéciales verront le jour au fil de la production : 2 CV Spécial, 2 CV6 Charleston, Dolly et même une 2CV 007, (qui ne s’achetait pas mais se gagnait) à l’occasion du film Rien que pour vos yeux en 1981 avec Roger Moore dans le rôle de James Bond.

LA RETRAITE
Le 29 février 1988, la toute dernière 2 CV sort de l’usine de Levallois par la porte du 54 quai Michelet (actuellement Charles-Pasqua). C’est une 2CV6 Club. La production continuera encore quelques années au Portugal, mais la 2 CV avait d’ores et déjà tiré sa révérence, emportée par la technologie et les normes de sécurité toujours plus drastiques..

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A propos de l'auteur

La Rédaction d'Info Levallois exerce au sein de la Direction de la Communication de la Ville de Levallois. Toute l'équipe a un seul objectif, vous informer tout au long de l'année de l'actualité levalloisienne, et ce, dans tous les domaines.

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